22 de mayo de 2018
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Tatxo Benet de Grupo Mediapro


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Grupo Mediapro es reconocido como uno de los productores de contenidos líderes en el mundo, cuyos programas y series tienen presencia en 150 países a través de televisoras abiertas, canales pagos y plataformas como Netflix y Amazon.

La compañía fue fundada en 1994 por Tatxo Benet, periodista y editor, y Jaume Roures, quien participó en la creación y desarrollo de Televisión de Catalunya, además de otros ejecutivos. Actualmente, Grupo Mediapro está compuesto por Imagina International Sales, enfocada en la distribución de contenidos; Globomedia, una de las principales productoras de Europa; e Imagina U.S., dedicada a la producción para el mercado hispano de Estados Unidos y América latina, entre otras compañías.

En España, Grupo Mediapro tiene un porcentaje de acciones en Atresmedia, además de ser dueños del canal Gol Televisión en televisión abierta, mientras que en televisión paga posee beIN SPORTS y beIN LaLiga en sociedad con beIN Sports. Pese a que desde hace más de 15 años llevan las alternativas de la Liga española de fútbol y la Champions League al país, la Liga italiana de la Serie A de fútbol aceptó la oferta de Grupo Mediapro para los derechos de televisión doméstica de los partidos de las temporadas 2018-21.

En materia de producción, entre los últimos proyectos destacan The Young Pope con HBO, N00Bees con Nickelodeon para América latina y Estoy vivo para La 1 de TVE. En esta línea, Grupo Mediapro anunció que mediante un acuerdo de cinco años y una inversión de US$ 10 millones, se asoció con Turner Latin America para desarrollar y producir contenidos multiplataforma.

Tal como se venía especulando, se dio a conocer de forma oficial que Orient Hontai Capital llegó a un acuerdo definitivo para adquirir el 53,5 por ciento de Grupo Mediapro, en una transacción valorada en 1.900 millones de euros. Con ello, el grupo de capital privado de China adquirió las participaciones de Torreal (22,5 por ciento), Televisa (19 por ciento) y Mediavideo (12 por ciento). Los accionistas restantes, Grupo WPP (22,5 por ciento) y Benet (12 por ciento) y Roures (12 por ciento) mantienen su participación en la empresa.

Frente a un nuevo panorama y desafíos, Tatxo Benet, socio gestor de Grupo Mediapro, conversó con TV Latina sobre los negocios de la compañía, su foco en la adquisición de derechos televisivos y el desarrollo de contenidos, entre otros temas.

TV LATINA: La estructura organizacional de Mediapro es bastante particular en relación al resto de los gigantes de medios del mundo. ¿A qué obedece este diseño y cómo se desarrolla el proceso de toma de decisiones macro?
BENET: Siempre hemos procurado que la gente tome sus propias decisiones, sea consecuente y actúe con responsabilidad sobre sí mismo, y por ello que no siempre tenga que estar sujeto a lo que le dice alguien de más arriba. El que no exista una gran diferencia entre [los diferentes niveles ejecutivos] es algo que ha estado en el ADN de la compañía desde sus inicios. [Queremos] que la gente sea muy próxima y que todos puedan hablar con todos. Es una estructura que permite que todos sepan lo que el resto está haciendo.
Contamos con varias divisiones. Las más importantes son las de distribución de derechos televisivos y la de producción de eventos, sobre todo deportivos y en directo. También tenemos un área de contenidos bastante sólida, donde hay mucha crea­tividad para el desarrollo de series y películas.

TV LATINA: ¿Cuál de todos estos negocios es el más grande?, ¿cuál es el que más está contribuyendo a los ingresos de Grupo Mediapro?
BENET: En estos momentos la división de derechos deportivos es la más grande, la que factura más y la que más aporta a la compañía. Luego tenemos la producción de eventos y después los contenidos.

TV LATINA: ¿Están buscando adquirir más compañías?, y si es así, ¿qué tipo y en qué países?
BENET: Somos y siempre hemos sido muy eclécticos. No nos gusta diversificarnos mucho en relación a los negocios que hacemos, pero siempre estamos estudiando oportunidades que se presenten en cualquier territorio y áreas en las cuales estamos trabajando. Somos muy oportunistas, es decir que si surge una oportunidad en un mercado, la analizamos y si nos interesa, vamos por ella.

TV LATINA: En términos de derechos, ¿han decidido enfocarse en el fútbol en vez de la Fórmula 1, por ejemplo?
BENET: El fútbol siempre ha sido uno de los [primeros negocios] en los cuales nos hemos involucrado y uno de los más importantes. Hemos estado distribuyendo los derechos de la Fórmula 1 en Latinoamérica a través de un canal que creamos, Canal F1 Latam, pero ahora estos derechos han pasado a Fox.

TV LATINA: Además de tener los derechos de la Liga española, adquirieron los derechos de la serie A en Italia, ¿cómo surgió la posibilidad de este acuerdo?
BENET: Es una apuesta grande, pero es una diversificación natural porque lo que vamos a proponer hacer en Italia es lo que ya estamos haciendo en España, es decir, adquirir los derechos de la serie A y distribuirlos a través de todos los operadores y ventanas disponibles. En España lo estamos haciendo a través de un canal y en Italia también vamos a intentar hacerlo así, aunque hay que ver los temas regulatorios que hay que solventar. Pero de todas formas, nuestro modelo se basa en llevar el contenido, en este caso, los partidos de fútbol, al mayor número de aficionados posible. También se basa en los derechos de distribución universal como se ha hecho en varios sitios hasta ahora a través de series exclusivas. Buscamos bajar el precio [de suscripción] y ampliar el número de gente que pueda tener acceso al contenido.
En Italia, como pasa en casi todos los países, [los derechos televisivos del fútbol] se otorgan a través de un concurso público. Analizamos la oportunidad, vimos que el mercado italiano se prestaba muy bien para poder encajar nuestra fórmula en el país y finalmente hicimos una oferta que fue aceptada.

TV LATINA: ¿Cuál es la importancia de América latina para Mediapro?, ¿qué negocios están desarrollando?
BENET: Estamos hace tiempo en la región. En Colombia compramos la productora Televideo y estamos produciendo contenidos. En Argentina tenemos la Oficina Burman (que produjo la primera serie argentina para Netflix, titulada Edha). En Bolivia estamos produciendo La Liga de fútbol local. Y en Chile cerramos el acuerdo con Turner para producir contenidos. Sudamérica es un mercado muy importante para nosotros.

TV LATINA: ¿Están buscando acuerdos similares como el que cerraron con Turner?
BENET: Somos estratégicos, pero no nos empeñamos en cosas que no puedan pasar. Procuramos buscar las oportunidades que están realmente a nuestro alcance. Por tanto, nos gustaría cerrar más acuerdos como el de Turner, pero falta encontrar el socio adecuado.

TV LATINA: Están realizando una amplia variedad de contenidos no sólo para televisoras abiertas, sino también para canales pagos y también para servicios como Netflix y Amazon.
BENET: Nuestros productores, equipo comercial y creadores, están continuamente pensando en productos apropiados para cada una de las [pantallas] que hay en el mundo. Esto abre más oportunidades para la creación de contenidos. Vemos que existe Netflix, entonces buscamos contenidos para ofrecerle a Netflix y que sean apropiados. Lo mismo para Amazon o Sky. La creación de contenidos vive y vivirá momentos de mucho esplendor debido al auge que hay de [plataformas]. Esto significa que de forma creciente los contenidos tienen una mayor cantidad de ventanas de exhibición y por ende, las producciones llegan a más espectadores.

TV LATINA: Una de las compañías que hace parte de Mediapro es Globomedia, la cual es encabezada por Daniel Écija, a mi juicio uno de los creadores españoles más sobresalientes. Tomando ventaja de este valor agregado, ¿cómo compiten con las producciones mundiales que cada vez presentan estándares más altos en términos de historias y valores de producción?
BENET: Las producciones de series que se realizan en el mundo son un reto para todos. Tenemos que producir poniendo más medios y más medios técnicos. Pero también tenemos nuestras ventajas. Se quiera o no, los contenidos tienen un gran impacto local. Por lo tanto, lo que difícilmente podrán conseguir muchas de esas grandes producciones extranjeras es tener el impacto local que tienen las producciones que hacemos. Eso hace que nuestras producciones sean cada vez más internacionales, sin olvidar que el público desea ver mayoritariamente historias locales.

TV LATINA: ¿Por qué tipo de género es reconocido Imagina International Sales principalmente en términos de distribución?, ¿cómo se están vendiendo las producciones de la compañía globalmente?
BENET: Muy bien. Cada vez más, los programadores tienen más voracidad por comprar contenidos y si el contenido es de calidad, [esa voracidad] aumenta. Creo que estamos y seguiremos viviendo en la era de oro del contenido. Producimos series y programas en unos cuantos países y conseguimos venderlos en casi todo el mundo. Esperamos que esta [tendencia] vaya creciendo.

TV LATINA: Imagina tiene una oficina en Estados Unidos. ¿Cuál es el potencial de crecimiento que ofrece el mercado hispano de dicho país?
BENET: La oficina de Imagina tiene presencia hace 20 años en Estados Unidos. Principalmente, producimos contenidos y distribuimos derechos. Esta oficina fue una de las primeras filiales que creamos, justamente para nutrir al mercado de habla hispana que cada vez es más grande y exigente en cuanto a la calidad de los productos. Como sabemos hacer productos de alta calidad, queremos más impacto en ese mercado.



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